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终端变形记
时间:2014-09-02 14:08:07  来源:2014年9月主刊  作者:媒介杂志-马涛

 

终端是什么?对“终端”仔细考究后我们发现,“终端”最早源于电子科技领域,是用来发送指令和接收信息的设备装置;后应用于市场营销领域,泛指企业机构产品服务与消费者达成销售的最终环节;而本期封面中的终端,则是在信息传播的视域下,通过提供信息服务满足用户需求的终端设备。保留“设备”的外象;同时兼具响应消费者“需求”的内核;而其中智能的交互、体验、感知……都使得终端的概念和外延不断扩展。

 

时下,一个将我们身边所有设备、机器智能化、网络化的浪潮正席卷而来,它们都具有操作系统,成为互联网上的结点,通过云服务实现智能化的操作。这个进程仿佛好似一百年前电的使用渗入人类生活的再现,智能化之后的终端渗透于个人乃至社会的方方面面,智能终端即是这股浪潮的绝对焦点。

智能终端通过软硬结合,对传统的终端设备进行改造,进而让其拥有智能化的功能。功能无限扩展,产品快速迭代,进而拥有自动感知、自我学习的能力。典型的智能终端领域有智能手机、智能电视、可穿戴设备、智能家电、智能家居、车联网、智慧医疗、物联网行业应用、机器人、无人机……

如何描述这一轮澎湃而来的智能终端浪潮?技术变革和需求升级互相促进,终端领域的产品形态、生态链条、运营模式都呈现出“改朝换代”之势;智能终端成为整合产业链、撬动社会总需求的关键抓手,多方企业参与角逐,战况实属“乱象纷呈”;那如何才能在未来赢得先机,把握“新秩序规则”才是胜出的关键。

 

改朝换代

在飞速发展的终端设备产品占据新闻头条的时候,一个更庞大的事物正在智能终端大潮之下涌动着。新的秩序规则逐渐显现出来,稳定地推动着终端科技不断前进。终端领域“改朝换代”的迹象表现在四个方面:

一是传输网络升级换代。

对于智能终端来说,连接是基础。借助蓝牙、WIFI4G、红外以及定位这些技术,终端设备可以接入互联网。3G技术提供的高速、大容量移动网络为终端的迅速发展提供了最佳契机;网络传输能力的增强,反作用于终端产品的表现和交互能力,直接推动了终端设备应硬件水平的提升;高速网络为文字之外的非线性数据传输提供了可能,图片、音频、视频等成为终端产品的服务内容;借助堪比固网网速的移动网络和提升的终端硬件,很多曾经只能在PC屏幕终端的应用服务和操作体验可以在更多的终端硬件产品上完成,加速了软件应用和平台的推广,网络速度的提升成为了终端应用软件数量爆发的突破口。

随着网络的建设普及,相关的基础产业也开始蓬勃发展:智能手机产业迅速发展,如今已经占据全球出货量近半份额;在以视频、语音通话等功能为主打的OTT用用不断扩张的情况下,电视大屏迎来新的发展,OTT TV成为行业新宠;操作系统和应用软件开发成为终端产业越来越重要的组成部分;同时也让终端周边产业开启更大的想象空间。

二是硬件产品从简单智能汇聚到复杂感官延伸。

摩尔定律告诉我们:半导体的性能与容量将以指数级增长约每隔18个月便会增加一倍,技术性能也将提升一倍,这就需要企业不断的创新,不断地让产品更新迭代,这才可能紧紧跟随到用户需求和体验的脚步,终端硬件性能快速提升,软件不断优化。此外,AndroidIOSWP等移动操作系统通过把终端设备接入互联网,赋予了终端硬件全新的生命。智能设备间的连接更紧密,以此为基础智能终端衍生出新的产品模式和生态链条。

丰富的智能终端正在成为人类感官系统的延伸。终端与“场景”的贴合更紧密,如在人体可穿戴的场景下,就有智能眼镜、智能手表、智能手环等;如家庭场景下,有智能家电、智能灯泡;如驾车场景下,有车载导航……具备网络特性的各类智能终端不断涌现,这些智能终端都能在一定程度的实现计算能力、感知能力、连接能力的统一,也可以依据人们需要实现多屏互动,依据云能力呈现更多的智能交互。基于各种各样的智能终端,人们的感官系统不断加强并继续延伸,这也预示着一个新的时代到来,一个互联互通、一个让硬件开始鲜活、灵动的时代到来。

三是软件应用从稀缺到丰腴。

随着网络升级换代,不断推动软件应用大规模量化,也对软件应用领域纵深影响颇深,催着社交应用新形态,诞生了诸如微信这样的超级应用。在各大互联网公司的入口争夺中,智能终端上某个应用一家独大局面已经被改写,而是以一种产品生态圈的平台形式存在。例如Facebook的移动战略是在主应用以外推出不同的独立应用,用一些看似分散的应用及服务来构建一个生态系统。

随着终端服务的软件应用从小生产时代过渡到“平台+应用”时代,智能终端之间的竞争较量体现在数据核心业务上,包括以数据为基础的更广泛的应用扩展,以及云计算平台、大数据平台对应用的支撑能力。

四是生态链条从封闭到开放。

对于终端用户而言,开放与封闭的区别或许仅仅在于终端操作系统是否具有多样性及能够自由安装各种App;然而就整个生态而言,仅靠一家企业在封闭围栏下自力更生;而是要搭建平台,通过广泛分享资源,调动合作伙伴的轻资产潜力,共同发展。

从智能手机时代的谷歌Android,这个移动设备上的开源操作系统就像是一把打开新世界的钥匙;到智能电视领域,不论是硬件软件,还是内容服务,都看得到对于资源利用模式的着眼点,从面向企业内部已经在向面向整个生态转移;而正在兴起中的智能硬件创新,催生出创客、创客空间、硬件孵化器、开源硬件站点、众筹站点等新的群体或平台。他们带着互联网精神,共同迎接工匠精神、发明精神的回归,并以涓涓细流形成汹涌之势,冲击传统的制造业体系,形成全新的产业格局……

 

乱象纷呈

终端产业表面繁华盛世、前景无限,实则暗流涌动、乱象纷呈。乱象何在?一是终端行业的变化时刻都在发生,机遇与陷阱并存,矛盾与冲突同在;二是焦点领域企业竞争导致混乱格局,战场已经硝烟弥漫;三是开辟新兴战场带来风险不确定性。我们仅仅看到的是一个开端,大幕才刚刚拉开。

乱象一:市场变化波谲云诡

眼下的智能终端产业新的终端世界引发了原有产业机构的巨变,甚至比以往数字革命还要猛烈。

从竞争领域来看,硬件迭代与软件 APP 创新、云端服务变革一起互相交织,构成各个领域复杂的竞争格局。而智能硬件的泛化,诸如可穿戴终端的出现,又给这场乱斗增加了更多的不确定因素,而非让其更稳定;

从参与主体来看,智能终端领域不仅可以看到谷歌、亚马逊等互联网巨头与科技新贵苹果的高歌猛进,还能看到三星、联想、华为、中兴、索尼、LG、海尔等传统硬件厂商的厉兵秣马,甚至还能发现BBC、新闻集团、时代华纳、彭博社等传媒大佬的跨界参与……

从产业体系来看,从芯片解决方案的革命、智能产品设计、交互设计再到终端硬件制造、销售、用户体验,产业各领域的从业者都在前所未有的投身于一个看起来崭新、市场前景可被估量的终端事业中,然而秩序规则模糊、协同合作缺乏、产业方向未明,都让整个终端产业的演进疑问重重。

乱象二:终端屏幕之战

将视线移至终端产业的几个焦点领域。围绕着智能手机、智能电视、新兴智能硬件领域,新兴势力与传统力量的矛盾冲突不断,狂飙般的快速成长与艰难的转型同时上演,加之狂暴的资本在一旁推波助澜,推动着市场在泡沫中躁动;在看似混沌无序的竞争中,各方的博弈势力走向理性与平衡。

智能手机终端市场已经足够成熟,从苹果20071月发布iPhone以来,智能手机产业正好过去7个年头。工信部发布数据显示,中国手机行业连续第七个季度出货量下滑。不仅出货量下滑,而且更人担忧的是手机品牌的创新也在大幅度下降。2014年第一季度,手机上市新品607款,同比下降9.5%。表现一是产品已经缺乏创新。智能手机已经形成了路径依赖,产品升级已经几乎沿着既有的路线发展,即屏幕尺寸更大,分辨率更高、处理器更快、核数更多、机身更薄、镜头像素更高,已经很有没有看到真正颠覆式创新。

行业竞争红海。智能手机市场持续上演刀光剑影的刺激。小米模式的成功,使得硬件厂商一派的“中华酷联”纷纷效仿“专注最好卖的机型+最高效率的生产和销售”。一方面产品上极度趋同;另一方面价格则极度接近成本;而这丝毫不能阻拦新角色的入场:Takee高挂“全息”屏幕大旗、青橙手机为用户自由定制呼号、罗永浩则欲以“锤子”定天下……然而,在越来越成熟的市场环境下,后来者要出人头地难度增大,稍有不慎恐将沦为昙花一现。随着智能手机的制造的成熟,手机硬件厂商的日子越来越像当年PC制造商的日子,利润越来越薄,成本越来越高。

像当年在PC制造业做得数一数二的企业,比如惠普、戴尔以及IBM纷纷把工作重心跳帧到大型服务器和企业级应用方面,而IBM、索尼这样当年各领风骚的PC制造者甚至纷纷退出PC制造业,专心致志于更有希望之处。在智能手机行业,这样的趋势也更加明显,苹果像当年在PC行业老大微软一样守着自己的IOS,而谷歌凭借安卓系统则大有赶超当年微软的态势,只是小火慢炖,并不急于扼住众多硬件厂商的咽喉。

智能电视终端市场未见有重大突破,还有待深度开发。苹果Apple TV、谷歌Google TV,虽然产品早已问世,但进展依然缓慢。但是国外科技巨头的榜样效应,激发了对智能电视感兴趣的国内企业的新一轮冲动,一场以智能电视为主题的客厅娱乐大战已经打响。

模式上,广电倡导的OTT互联网电视与电信运营商主推的IPTV之间的对决依然继续这是政策上的博弈,更是利益的角逐,视频网站、开发者等其他玩家夹在其中等结果;厂商间,3D4K、云服务、智能系统、芯片等全方面的竞争开始拉响,而且电视厂商还要防备着互联网企业的“侵袭”,2013年下半年,乐视网、小米跨界杀入智能电视领地,搅得传统家电行业兵荒马乱;市场上,消费者对智能电视的交互体验、应用设计等似乎仍然后知后觉,生态系统的商业模式尚未成熟,开发者们心存疑虑……

中国智能电视业的症结不在于机顶盒和电视机这些硬件终端,而在各个产业链主体间的利益纷争,终端只是结果。而能够改变这些业态的,不是那些互联网企业造出来的电视终端,而是互联网的精神内核和优势的注入,如视频的点播、录播、互动交互、超越时空的便捷、云端存储和计算、大数据提升体验等,机顶盒和电视终端的制造毫无疑问是硬件厂商更为擅长。但是这一理想状态,由于经济人理性的趋势,现在各方不是合作,而是各自为政,制造电视终端的初衷便是掌控入口、截留收入,看不到彼此之间产业互利合作的意识。

乱象三:智能硬件创新与风险

谁将成为智能终端领域的下一个增长点?2014年的焦点在智能硬件。一时间,各路企业都在涉足参与智能硬件,更加催生出一大批创业者。他们举着“互联网思维”的大旗,嫁接着任何一个自己想要投身的领域,做着“有朝一日颠覆传统制造业,造就全新硬件产业格局”的美梦。前方究竟如何?没有人敢断言。

为什么智能硬件会兴起?一是相比智能手机、平板电脑、智能电视等已经是红海竞争的领域,智能硬件意味着更广阔的市场空间。未来会有多少个联网的硬件设备?Gartner 认为2020年会到达250亿台,思科认为是750亿台,IDC预测是500亿台,华为认为2025年是1000亿台。具体多少其实不重要,因为大家都认 为“会很多”;二是终端产业的发展模式决定了终端企业需要更多的终端硬件产品,从而触达更多的用户,积累更海量的数据,在数据支撑下提供优质的用户体验和服务;除了硬件产品本身的“钱景”,终端企业,特别是科技巨头们瞄准的依然是围绕着智能硬件的生态系统,只有在同一个生态里的产品才能实现最密切、体验最好的相互配合。

“智能硬件”的市场实景。毫无疑问,智能硬件是下一波终端浪潮中最关键的领域。新兴的智能硬件产品主要分为可穿戴设备、智能家居产品以及智能汽车三大类。与智能手机领域由苹果公司引领发展不同,当前的智能硬件产业发展是由创业公司探路,巨头纷纷跟进。科技巨头们除了自己推出产品之外,也利用自身技术及平台优势拉拢其他厂商。在2014年的WWDCGoogle I/O上,苹果与Google先后发布了HealthKitGoogle Fit健康数据平台,面向的对象即是众多专注用户健康的可穿戴设备。而在此之前,三星也联合多家可穿戴设备厂商推出了智能健康追踪平台SIMI

随着苹果和谷歌的从平台切入智能硬件行业的举动,重新点燃了国内企业对智能硬件的热情。百度在20144月的百度智能硬件峰会上推出了创新智能硬件合作计划Baidu Inside;腾讯在GMIC大会上曾透露将推出智能硬件开放平台;阿里巴巴在6月推出了alink物联网平台,为智能硬件创业者提供云计算、支付、电商等资源。追随互联网企业的步伐,传统企业也开始涉足智能硬件领域。以前擅长做空调、冰箱的长虹,已经利用互联网思维研发出了智能冰箱。联想在724日推出的NBD平台显然是不希望作为硬件厂商在这场竞争中落后。

智能硬件还处于萌芽阶段,尚需培育。缺乏供应链的把控和硬件的理解,这个问题普遍发生在互联网企业身上;而对消费者的需求分析不够精准以及准备不足是硬件创业者需要克服的难题;此外这个产业概念先行也可可能导致泡沫存在。突破性的技术与应用尚未出现,智能硬件难以形成类似智能手机的巨大市场空间,也许在颠覆性产品带来的洗牌之前,目前众多厂商投入试水的乱战与碰撞还将继续。

【资料链接】

智能硬件是继智能手机之后的一个科技概念,通过软硬件结合的方式,对传统的设备进行改造,进而让其拥有智能化的功能。改造的对象可能是电子设备,例如手表、电视和其他电器;也可能是以前没有电子化的设备,例如门锁、茶杯、汽车甚至房子。智能化之后,硬件具备连接的能力,实现互联网服务的加载,形成“云+端”的典型架构,具备了大数据等附加价值。

智能硬件已经从可穿戴设备延伸到智能电视、智能家居、智能汽车、医疗健康、智能玩具、机器人等领域。比较典型的智能硬件包括Google Glass、三星GearFitBit、麦开水杯、咕咚手环、Tesla、乐视电视等。

 

新秩序规则

随着终端科技渗透到各个行业,传媒业、制造业等,旧的秩序被颠覆,新的秩序得以建立。在这翻天覆地的变化面前,企业在不断探寻与摸索,那些经过时间沉淀和失败验证的规律,成为新的秩序规则,它们可以像灯塔一样为企业指明大方向,揭示隐藏在事物背后的力量,这种力量会持续发挥作用。

平台和生态引发的变革效应

终端智能化的聚焦点在何处?答案是平台。这个平台仅仅定位在终端的操作系统,难以覆盖整个价值网络。因为它毕竟只能覆盖基础技术支撑层,而基础业务层和应用服务支承层也十分关键。需要在基础设施、平台和应用构成的体系之上综合布局,重点突破。

为什么会出现这样的变化?互联网企业的渗透介入是其中关键。从小米手机、乐视超级电视等一系列新智能终端的问世,可以看到这样的智能终端具有以下特点:一是他们的定位不是卖终端硬件设备,并不靠终端设备上赢利;二是他们的着眼点是通过互联网服务获得赢利,至少是以此为发展方向;三是这些互联网企业提供针对应用的平台服务,而且平台服务所依托的云计算,不再是与流量相关的通道云计算,而是基于用户数据加工,为互联网提供增值应用服务的云计算。

平台以无形对抗有形,以无资源吞噬有资源,从而不断获取社会资本的青睐。为什么要有“平台”?从用户视角来看,智能终端之所以“智能”,不仅仅体现在终端上的操作系统,可以安装应用,而且意味着丰富的、个性化的体验。现有的封闭体系下,购买后下载到本地应用的方式,同云端模式相比,很难体现出应用的“丰富”;再者“推”相对于“拉”而言,用户的主动性更强,更能体现个性化。所以基于用户体验提升的角度,苹果模式也有必要进行升级改造,建议终端到云端之间更为开放的平台架构。

从终端的硬件厂商视角来看,嵌入云服务的智能终端,是使得终端硬件保值增值的一条有效途径。平台越强,意味着增值潜力越大。平台越开放,吸引的应用越多。对于陷在价格战中的硬件厂商而言,是值得考虑的出路。

从传媒机构视角来看,云端的服务可以容纳海量音视频,不论是平面媒体还是广电媒体,都可以将数年积累的内容进行开发利用;相对于当前面向不同终端屏幕的内容集成分发,内容云可以实现与设备无关的服务,同时分发到不同的终端屏幕;与多屏融合,多屏互动的趋势也是相符合的。基于大数据挖掘和分析的平台能够有效分析和优化出用户个性化、定制化的信息需求,进而实现信息和用户需求的“信息智能匹配”,在此数据分析平台上,可以叠加信息智能匹配平台、广告平台、电子商务平台和舆情信息平台等。

从互联网服务商角度看,与其排他性的与终端捆绑,造成市场认为分割,不如走向开放的云平台。智能终端所体现的“智能”并不仅仅一个操作系统那么简单,它是各种数据化服务平台形成的一个体系。在体系之中或是体系中的某个部分,可以控制高风险高收益的增值应用,比直接提供应用服务更加实际。

云端化生存和大数据沉淀成为未来制高点

对于智能终端来说,天生带有物联网属性,因为它的云端化生存和大数据沉淀。对于涉足终端领域的企业不论是搭建“平台”还是更进一步建设“生态”,都离不开云计算与大数据,基于二者的技术支撑,平台体系才能完备,生态链条才能持续。

未来终端产业,企业需要具备多终端的硬件互联能力、云平台的服务能力、大数据的支撑能力,才能为终端用户提供一个完美的体验。

在多终端方面,不在于终端产品的多样性,而是多屏之间协同体验,这就需要依靠统一的平台以及强大的生态。苹果和谷歌两大公司2014年所发布的HomeKitHealthKit以及HomeKitHealthKit,所强调正是跨终端设备的延续性体验;

在云服务方面,“云”不是概念化的口号,而是包含海量应用和丰富内容的云平台,这些应用和内容才是吸引用户驻足的核心,通过“云”把这些信息内容的处理和存储转变成一种可量化的资源,好像水、电等能源一样;

在大数据方面,终端硬件的泛化,可触达的用户也随时增多,这意味着用于上传的数据流以及所消费的内容流量将会呈指数级增长,基于这些终端数据所提供的增值服务,是企业模式创新的关键。OTT这种传播平台之所以做得成功,力量来自于对用户需求的满足。在大数据基础上,通过用户需求的分析和预测,构建对内容、产品和广告营销的更精准地操控和利用,从而无往不利。

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