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新智能终端:创造及其可能
时间:2012-09-11 16:49:38  来源:当期杂志  作者:媒介杂志-马涛

 

如果说两年前言及智能终端时还是预知其对传统行业的渗透和冲击,那么时隔两年之后,再次以智能终端为题,则是惊叹其以摧枯拉朽之势晋升为新经济力量的引领者。

在这股难以阻挡潮流当中,终端所具有的互联网式的开源、免费的系统软件制造方式、变革性的应用软件传播模式、超乎想象的人机交互体验、爆发性的应用服务、多个终端屏幕间的互联互通……彻底颠覆了业界对终端原有的认知,几乎在一瞬之间让智能终端以一种意想不到的方式改写了信息通信与传播领域的市场格局,创造着无限可能。

 

终端新势力格局

“智能化”“网络化”诱发终端作为电子消费产品的基因突变,根本改变了终端作为信息接收设备的传统定位,同时引领了终端产业几乎所有关键要素的发展创新,产业规模、系统平台、业务类型、内容资源、商业模式等都发生了颠覆性变革。

产业规模进一步升级

2011年全球智能手机出货量首次超过了PC出货量,宣告着一个新时代的来临。根据全球技术研究和咨询公司Gartner统计,全球2011年智能手机总销量达4.72亿部,占手机总销量31%,与2010年相比增长58%,而全球平板电脑总销量也达到6000万部。

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市场和用户同时决定了终端产业的新势力格局。伴随着业务的整合、应用的拓展以及终端设备提供的强大运算能力和信息平台,那个单纯靠终端硬件打拼的时代已不复存在。科技和互联网巨头成为引领这一领域的新兴力量,代表者有苹果,以一款终端、一个应用商店、一种创新交互模式颠覆终端产业,建立了一整套的苹果生态环境,成为当今业界举足轻重的巨型企业;也有谷歌,以开源的操作系统、旗下的网络应用、万变不离其宗的商业广告,为互联网企业进入终端领域树立了绝对的标杆。

操作系统参与“权利分配”

作为智能终端的核心,操作系统向下能够与硬件紧密结合,发挥终端的基础功效,向上则可以支撑应用软件,直接影响和决定用户体验。

操作系统提供商与终端厂商同台较量,不论是苹果主导的“终端硬件+系统软件+应用程序商店”封闭式整合,还是谷歌主导的“以开源终端操作系统为核心”的开放、互联网式整合,亦或是微软主导的“以闭源操作系统为核心,以原有产业生态和知识产权为武器”的多要素整合,均证明了牢牢把控智能终端操作系统这一核心环节,以此为中心向产业上下游渗透,打造涵盖应用服务、软件、硬件在内的纵向一体化模式成为新终端产业发展的主导趋势。

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跨界融合颠覆旧格局

从产业变化来说,消费电子产业与IT产业互相渗透,特别是在内容应用上,不管是从产品技术还是商业运行模式,都或多或少存在着互相学习和互相模仿的过程。如以服务提升制造价值的传统消费电子企业苹果,再比如借由服务和软件整合产业进而引领制造发展的谷歌。

这种跨界融合带来产业重构,终端厂商和互联网公司借由智能手机切入到移动通信领域,颠覆了电信运营商在通信领域仅存的贴近用户和理解用户感知的优势,进而又通过智能电视重构影视内容的媒体服务,对原以网络和版权为根基的广电运营商和内容提供商造成恐慌,担心像通信运营商一样陷入被边缘化的境地。

势力版图不断扩张智能终端软件和硬件技术发起于智能手机,在平板电脑和电子阅读器领域蔓延和发酵,并扩散到智能电视、泛终端,引领相关领域集成创新。显示屏、触摸屏、存储器、传感器等外设器件也愈发重要。

伴随着互联网公司及消费电子公司等积极参与到智能终端产业链中来,终端产品得以海纳百川,似乎今天一切迹象都在不断地宣告,带有“智能”标签的终端产品将变得无处不在,智能相机、智能眼镜、智能电冰箱、智能导航仪、智能手表……毫无疑问,这将是一次波及范围更为广泛的浪潮。

 

无限扩展的应用和服务

如果把终端产品的硬件比作一个人的骨骼架构的话,操作系统相当于是人的大脑,而让这个人变得“有血有肉”的则是终端上承载的业务与内容。终端原本作为信息网络产业末梢的后端,搭载了数字化和智能化的羽翼后,几乎是在一瞬间就转变为互联网业务的关键入口和主要创新平台,数字媒体、电子商务和信息服务的关键集成平台。

技术融合激发应用创新

当前终端已经从“开放式系统软件+海量应用”的初级智能阶段,向图像处理、语音识别、精准定位和社交网络等多技术融合创新的高级智能阶段逐步过渡。

显示屏幕技术、人机交互技术等技术领域的创新发展将使得多形态的交互技术成为未来应用的基础形式,终端成为能听懂、能看懂并可迅速反馈的智能输入输出平台。苹果iPhone 4S中内置智能语音识别siri,创新性地改良了人机交互体验。Kinect这款原本用于微软Xbox360游戏平台的外置设备除体感操控外,还内置了身份识别和语音识别功能,彻底改变了人与娱乐设备的交互方式。再比如NFC(近场通信)技术在智能手机中的应用,目前期待最多的是支付功能,将带有NFC功能的智能终端当作“电子钱包”来使用。

多屏合一、多屏互动

“多屏互动”是智能终端快速普及后的特色功能之一,通过多屏互动可实现不同终端设备的互联互通。多屏互动也是未来发展的大趋势,包括传统的电视厂商、IT企业,移动终端厂商,以及机顶盒厂商等都想借机进入这个市场。

在多屏互动业务的实现中,电视屏幕作为“大屏”,以播放媒体内容为主,“大屏”保障了高清内容的观影效果;而智能手机、平板电脑则作为“小屏”存在,小屏幕不是去代替大屏幕的功能,而是做延伸和交互,例如同时浏览社交网站,随时查找和当前电视界面有关的信息,包括感兴趣的产品信息等。

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业务服务范围更广泛

终端上的应用趋向多元化繁荣,向广范围延伸,在任何时间、任何地点、利用任何终端享有全媒体的信息服务成为业界努力的方向。

目前,来看终端上的应用软件的内容既包括电视、电影、阅读这样的信息消费层业务,也包括音乐、游戏等娱乐消费层的业务,还包括购物、支付和社交等更多个性化的业务。另外,服务的范围和对象,也在从个人向家庭、行业、公共服务领域推进。在电子政务、电子商务、数字办公、网络社交等方面,从政府到居民、从生活工作到休闲和娱乐,都需要信息化的终端载体来支撑各类服务,这种趋势无法阻挡。

以人为核心的交互方式

智能终端具备丰富的人机交互界面,已经从简单的响应用户操作,进化到了与用户互动操作。而随着智能终端功能的日渐丰富和强大,人们需要更加自然、更加方便的人机交互方式,诸如声控、手势识别、体感遥控、触摸控制等这类智能化操控。未来,在普适计算理念之下,智能终端将会融入网络、融入环境、融入生活。它们会有网络连接、超越图形界面,可以与环境和人做更多的交互。

除交互技术的广泛应用,业务交互的深度和广度也在得到创新,表现在信息高度集中下的智能推荐以及提供多项选择的信息预判。如智能电视领域的“智能导视引擎”,通过智能推荐、社交推荐、智能搜索、热门排行、微博关注与精彩专辑相结合,让用户可以从一个接口获得需要的所有信息,不用费力寻找;而信息预判的典型苹果Siri,手机会提供多种选项,列出一些系统预先判断的信息为用户提供更多的选择;Android4.0则会为用户自动筛选出用户可能会喜欢的信息,从而为用户提供更多参考。

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【资料链接】关于普适运算,英文维基百科给出的解释是:“后桌面端时代的人机交互模式。”人们对信息的获取完全被集成在日常的行为和事务当中。它也被视为是人类掀起的第三波计算浪潮。

 

极具颠覆力的商业模式

智能终端之所以具备强劲的经济实力,成为引领未来发展的新生力量,与其颠覆性的商业模式有很大关系,正是来源于主导企业对于商业模式的创新,为整个产业链带来了翻天覆地的变化。

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硬件、软件、服务三轮驱动

通常意义上来说,终端产业的商业模式很容易理解,无非是由终端制作厂商向消费者出口终端产品而获取盈利。然而,随着智能终端的快速发展,涌现出大量基于智能终端的应用,终端厂商纷纷构建面向双边市场的应用平台,一方面吸引应用开发者,另一方面聚集用户,通过丰富的应用吸引用户,通过大量的用户吸引开发者,从而快速形成用户规模,终端厂商的收入也从原有的终端销售收入扩展到终端销售收入+应用软件使用费+开发者平台接入费。

典型的代表有苹果,从赢利路径来说,苹果一方面是靠卖硬件产品来获得一次性的高额利润,这在目前为苹果提供了绝大部分的利润来源;二是靠卖音乐和应用程序来获得重复性购买的持续利润,以及获得运营平台的报酬。且这两个赢利方式还会互相加强,形成良性循环。

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终端幕后的利益争夺

新智能终端领域,操作系统提供商凭借着开源的特性加入终端利益分配链条,并且随着操作系统提供商的用户规模快速发展,其对终端厂商的控制力逐渐增强。随着智能终端的快速发展,终端的硬件和软件开发呈现分离趋势,行业中出现了独立的操作系统提供商,面向不同的终端厂商提供开放的、统一的操作系统软件,终端厂商原有的简单商业模式被打破。

凭借操作系统在智能终端领域崛起的谷歌,其商业模式更加复杂同时也更为简单。它不靠出售硬件或软件许可获得收入,它的收入来自广告出售及用户偏好跟踪,通过旗下的应用包展开。Android与硬件的结合度越高,第三方制造商越可能考虑采用它。通过提供丰富的终端选择和利用支持厂商的力量迅速将用户量做大,这会吸引更多的开发商入住其应用商店,而这又会反过来增加对用户的吸引力。

 

终端崛起的关键:平台和生态系统

IT服务商和制造厂商为主导的终端新势力,为什么能够迅速崛起?其核心文化是什么呢?难以撼动的根基是什么?笔者认为,是以“终端”为核心的平台和生态系统。

搭建平台

智能终端领域的角色林林总总,但平台是纲领。从操作系统、浏览器到应用商店,平台正在变得广泛而重要。在平台战略下,智能终端已经不是一个设备,消费者实际上消费的是一个应用或是一本书,可以归结为一项服务,一种交互互动。如苹果、谷歌、亚马逊这样取得巨大成功的公司都创造出了自己的平台,使得这些交互活动能在平台上发生。这个平台能够让更多的合作伙伴共同创造,能够让用户自由选择,平台的所有者不需要创造产品或是服务,需要做的仅仅是让平台能发挥作用。

乔布斯对苹果最大的贡献是把苹果从一个消费电子公司升级为一个平台公司,以硬件来带动平台,再以平台来扩大新的硬件需求。直白地说,就是先用iPod来卖iTunes,再以iTunes来卖iPhone,用iPhone来卖AppStore,然后继续卖iPad。而谷歌则通过收购AndroidMotorola手机业务,完成了互联网、操作系统和终端的平台战略布局;以电子商务起家的亚马逊则是要打造一个内容与服务提供平台,这其中既有Kindle电子书,以及KindleFire这样的智能终端、Audible有声书、MP3商店、在线视频服务PrimeInstantVideo、应用程度商店AndroidAppstore等的一体化平台。

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【资料链接】

Amazon 内容服务已经有着宽广的覆盖范围

Kindle Fire平板电脑——覆盖文本到视频的全部内容,作为全能战士,是 Amazon 下一阶段的主力;

Kindle 电子书平台——世界第一大电子书平台,目前已有超过 100 万付费图书;

Audible 有声书——第一大在线有声书商店,主推按月付费的订阅服务;

亚马逊 MP3 商店——第二大音乐商店,但和 iTunes 差距较大。现有 1700 万首音乐;

Prime Instant Video——类似 Netflix 的不限量在线视频服务,与亚马逊 Prime 服务捆绑;

Android Appstore——亚马逊自有 Android 应用商店,每天送一款应用。

 

创造生态系统

如果说搭建平台仅仅是第一步,那么让做大平台,让平台更稳定,聚集更多的优质资源,则是生态系统的概念了。透过智能终端热闹繁荣的表象,其更深层次的是由IT服务商和终端企业的所搭建的生态系统,其通过协同创新以较小力量调动和集聚庞大产业群,形成“我利大家、人人为我”的乘数效应。

在科技让更多人变得有能力的情况下,这些以科技企业构建生态系统赋予了更多的可能,让更广泛的人参与,贡献知识、分享内容。企业此时所具备的能力则是制定规则和管理,激励创新,创造机会,促成大规模互动。

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苹果将数十万名开发者吸引到自身平台上,并几乎免费获得这些劳动,又获这些广大开发者的拥护者。电子商务巨头的亚马逊复制了这种优势,利用开发了一个评论社区的经验,现在已经建立起了一个应用社区以及自身的销售商生态系统和作者生态系统。围绕着AdWords/AdSense,谷歌拥有一个充满生气的生态系统。在全球范围内存在一个庞大的社区,这个社区中的人将自己称为SEO(搜索引擎优化)专家,他们已经围绕着PRPageRank)创造了一个教育性的生态系统。谷歌并未聘用其中任何人,也根本不向其付钱。它仅仅是创造了一个机会。

 

谁是未来的统治者

未来的23年,将是智能终端的天下。约瑟夫•熊彼特所谓的“创造性破坏的永恒风暴”比以往任何时候都要猛烈,并摧毁了那些创新速度不够快的企业,如黑莓手机、索尼、柯达都成了负面教材。那么谁才是统治未来世界的主角呢?

以苹果、三星为代表的终端硬件企业被寄予了更多的赞誉和希望。苹果、三星都已经完成了终端产品线从办公到娱乐、从固定到移动、从单方到分享、从卧室到客厅的全方面覆盖,此外庞大的用户群、成熟的开放平台和用户付费能力等都是实力的证明。

未来,互联网企业将成为智能终端领域的核心势力。谷歌、亚马逊、Facebook等将发挥自己在互联网领域的服务优势,引领科技潮流,并有可能成为未来的新统治者。Google从搜索起家,最擅长建立一个超大规模的网络服务平台、免费提供给消费者而赚取广告收益。Amazon深知数字化技术将如何改变人们的购物习惯,而Kindle以及KindleFire将给这个战略带来强大的推动力量。Facebook正在秘密开发一项名为“斯巴达”的项目,该项目将基于下一代浏览器标准HTML5开发WebApp应用,以此介入移动终端领域。

如此来看,当前的话语权在终端设备企业和IT服务商一端,作为传统行业的代表,通信运营商已经落后一步,原本的核心业务语音和短信被应用软件严重冲击,用户的选择起了决定行的因素。另外围绕着家庭智能终端的争夺,广电内容商也将被迫参战,以AppleTV为例,苹果正寓意在电视领域重演他们在音乐与电子书方面的故事,攫取内容供应商,价格和分成都由苹果说了算,像当初对待杂志和报纸出版商的方法来试图摧毁有线网络渠道商,牢牢控制与用户的关系,重新设计服务的接口,使其慢慢变成“哑巴”。传统行业如果不想被出局,必须要做出改变。当然,很多“体制”和“固有产业链”因素或许会在短期内严重阻碍一些改变的发生,可是,一切或许只是时机问题,总归是要变的。

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