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IMDb:数据铸就电影专家
时间:2014-08-25 14:57:51  来源:2013年8月主刊  作者:媒介杂志-胡慧

 

如果你是一名电影爱好者,想必一定听说过“250部佳片(IMDb Top 250)”,它列出了IMDbInternet Movie Database)网站数据库内评级最高的250部电影,一直是精华电影的标志之一,也是目前世界上公认最权威的电影排行榜。

作为榜单发布者的IMDb,也是目前互联网上最为系统的有关电影、电视、明星的在线数据库,它几乎包括了所有的电影,以及1982 年以后的电视剧。那么,IMDb所特有的电影评分系统为何深受影迷欢迎?它又是如何获得今天的地位的呢?

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伴随数据成长而壮大的网站

IMDb创建于1990年,1998年被Amazon收购。截至201212月,IMDb共收录了2362964部作品资料以及4948789名人物资料。数据支撑起IMDb网站的框架,数据量的增加促进了IMDb的壮大。

从两份名录到电影数据库

IMDb的前身是由热心影迷于1989年创建的一个名叫“rec.arts.movies”的Usenet新闻组。

当时,这个新闻组中仅有两个名录:“美女眼名录”和“电影评分名录”。由于这两份名录允许他人的编辑,所以容量增长得很快。1990年,科尔•尼达姆整理了这两份名录,又相继推出了“男演员名录”、“导演名录”、“女演员名录”以及为已故影人写小传的“死亡名录”。

当年1017日,科尔•尼达姆发布了一套Unix shell脚本用于检索这四个名录,最早的IMDb由此诞生。随后几年,IMDb的用户数量不断增长,海量数据更是一度造成信息拥堵。由于大部分用户都是免费的,IMDb主要靠广告收入维持,而利润又被用在设备上,这些收入无法满足网站的发展势头。

1998年,Amazon的出现让事情有所转机,为了在出售其DVD和录像带时使用IMDb的信息资源,AmazonIMDb达成了收购协议。如今的IMDb已经成为全球最大的电影类网站,每月的独立访问者达到5200万人以上。

构建数据库并保证其质量

庞大的数据是IMDb的立足之本。IMDb的核心数据来源是UGC(用户生产内容),由于写入权力的开放,用户可以对网站的词条进行编辑和修改,最后由IMDb工作人员进行确认与优化。

UGC在今天的互联网业界并不稀奇,中国也有时光网、豆瓣电影等类似IMDb的网站。诚然时光网、豆瓣电影与IMDb的定位并不完全相同,如果从信息和功能的角度,这两个网站能提供的IMDb多半也在提供,但它们并不像IMDb那样权威和全面。时光网更偏向资料的采集和整理,豆瓣电影更侧重基于电影的社交。它们与IMDb的差距主要源于:

首先,国内没有标准化信息的需求,换言之,中国的电影文化还无法支撑建设一个IMDb的需求。

很多用户仅利用豆瓣电影浏览剧情介绍、主演名单、图片和影评,我们至今仍无法在网上查到一部刚上映国产电影的完整演职员名单,大家对此也都习以为常。

更为重要的是,IMDb保障UGC质量的制度更严格。如果试过分别在豆瓣和IMDb上提供更正信息,就知道双方的差距有多大了。在IMDb上哪怕只是修改一个年份,都需要提交好几次表单,列举你更改的理由和证据,还要经过编辑的审核,几天之后才能生效,但豆瓣非锁定的条目编辑和修改则十分迅速,顶多让其他用户投票选择一下。

此外,网站基因也有所不同,IMDb是一群影迷创办的网站,它更专注于电影本身、更在意数据的准确性;而时光网和豆瓣都是程序员创办的网站,它们更重视网站的界面设计、用户的使用流畅度。

除了利用UGC构建数据库并保障其质量,IMDb还与一些外部网站合作,以丰富网站的数据类型。

为了向用户呈现电影的票房信息,IMDb与母公司旗下系统性计算电影票房的Box Office Mojo达成了合作,它是美国在线的电影票房数据统计网站,旨在通过分析、评论、采访和最全面的在线票房追踪来介绍电影的情况。

2008年,IMDb收购了一家针对独立电影人开设的网站Withoutabox。该网站开发了一种特别的在线电影提交系统,独立电影制作人可以通过该系统将自己的电影作品递交给世界各地各种独立电影颁奖节的组织者(或者直接呈现给影迷),并对自己的电影进行宣传;而电影节的组织者可以利用这个系统对电影节进行管理和宣传。

Withoutabox已成功为全球200多个国家超过15万的独立电影制作者与近3000个电影节“牵线搭桥”。与这些网站合作后,IMDb为用户提供了更多电影相关信息,更提升了网站在专业领域的影响力。

对数据库进行精心编排

如果将IMDb比作一栋楼,那么纷繁庞杂的数据是搭建这座楼的原材料,而如何将这些材料科学、美观地组织在一起,则体现在网站的编辑思路上。

虽然由电影起家,但IMDb不只是电影的数据库,它还提供每日更新的影视圈新闻,以及为不同电影活动(如奥斯卡奖、艾美奖、动漫展)推出特别报道。

IMDb的论坛也十分活跃,除了每个电影、电视、明星、游戏条目都有留言板之外,还有关于多种多样的主题的各种综合讨论版。简单划分,IMDb的数据包括以下类别:

 

基于数据库的内容产品及服务

在构建、编辑数据库之后,如何将其更清楚、更美观地呈现在用户面前,则需要推出让人耳目一新的产品和服务。

王牌产品:“250部佳片”

250部佳片”是IMDb的王牌内容产品,从它的诞生就可以了解IMDb利用数据的态度。入选“250部佳片”的影片必须是曾公开上映的非纪录片,片长至少45分钟,评分人数达25000人,并且只有定期投票习惯的用户才会被计票。除此之外,该榜单还套用精算学的“可信度公式”,对评分作加权评级,独立资料的数量越大(指合格用户的评分),统计处理后的可信度越高,IMDb利用以下列公式计算加权评级:

由于影片资料的更新和所得评分的不断变化,TOP 250是份动态的名单,但大部分出色(或者说是受大众欢迎的)影片的位置会相对不变,于是这份TOP榜单也就有了窥视大众电影口味的意义,这也是它备受追捧的原因。

专业付费服务: IMDb Pro

依靠广告收费并不足以维持网站的良性发展,随着功能的不断拓展,IMDb2002年新增了针对影视圈人士的IMDb Pro,为其提供更加丰富、更加专业的服务。目前,按月度订阅IMDb Pro的用户,每月需缴纳19.99美元的费用,而按年度订阅则会享受37%的优惠,每月只需缴纳12.5美元,初次订阅的用户还能享受14天的免费体验期。

订阅了IMDb Pro的用户,除了可以获得8万多影人、3万多娱乐产业公司的联系方式,更详细的电影分类数据和票房统计数据之外,还能追踪12000多部正在进展中的影视项目从开发到后期制作的过程。更具吸引力的是,Pro用户还可以在IMDb账户主页添加简历、照片、演示胶片、工作通知等板块,进行自我推广。

优化用户体验:个人数据库

除了网站统一的数据库,IMDb还为用户提供了“个人数据库”服务。每个注册用户的主页都囊括了用户在网站上的操作行为。IMDb在统计和整理用户行为后,展示出针对个人的各类统计表(如电影评分表、想看电影列表、自建电影列表、影评撰写列表)和一系列可视化图表,按照被点评电影的年代、按照不同分数的电影进行排名分析。用户可以选择将自己数据公开或设为私密。

基于这些分析,IMDb会按照用户喜欢的、想看的电影类型向用户进行个性化推荐。IMDb还推出了精准的影片搜索服务。除了利用标题、公司、关键词、角色等进行搜索,用户还可以通过交叉搜索、视频搜索等高级搜索方式满足自己的需求。

值得一提的是,IMDB更是一个开放的数据库。针对自动化查询的需求,数据库的大部分都能通过官网以压缩的文本文件格式下载,并提供工具解压。为了使IMDB的数据能够被更多人使用,许多开发人员用各自的方法实现了不同的API

利用数据库丰富商业模式

网站的持续发展,必须寻求一条合适的商业模式。付费服务IMDb Pro的推出,极大的改善了IMDb的营收,促进了网站的良性发展。也有人把IMDb的成功归结于Amazon的商品销售需要,这显然有一定的道理。

Amazon 2012 年开始尝试推出 RTB2013年发布“实时竞价广告系统”。IMDb作为Amazon集团最早的成员,最早便融入了这个系统。如果用户在Amazon网站上查询了星球大战的DVD,但并没有决定买,它就会在用户的浏览器中保存一个追踪cookie。当用户之后登陆IMDb,或其他Amazon交易网络时,用户就有可能看到推荐购买星球大战DVD的广告。当IMDb庞大的数据库与Amazon浩瀚的用户购买记录数据库融合后,二者能够更精确地向用户投放广告,这比基于社交信息的Facebook实时竞价广告系统FBX RTB更加精确。

此外,Amazon还可以为IMDb提供收入分成。IMDb可以为美国用户提供来自CBS和索尼等公司的在线节目内容,部分电影电视剧可以链接到Amazon Instant Video,它是Amazon旗下的一款流媒体应用,用户可以在上面点播各种电影或电视节目,多数视频都是需要付费的。IMDb作为母公司的视频入口,能够像 Kindle Fire 那样成为输送这些海量内容的优质管道,并从中获得分成。

 

结语

起源于两份简单的名录,经过无数用户的贡献,形成IMDb如今的庞大数据库。其实IMDb未必处处完美,它也存在一些错讹之处。在美国电影方面,AFI Catalog比它更有权威,日本、韩国、香港电影也都有各自专门的数据库;虽然能够查看附近的影院的影片上映信息,但并不能实现在线订座及买票;它的社交功能、界面设计还有一定的提升空间……不过,我们不能否认的是,IMDb仍旧无法替代,它是电影爱好者的派对,它的综合性、实用性、专业性已经在电影和数据的结合方面,描出浓墨重彩的一笔。

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