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苹果2013年盘点:并购频繁 创新仍然乏力
时间:2013-12-30 02:37:24  来源:腾讯科技  作者:

腾讯科技 乐学 1226日编译

2013年,苹果相对比较平静,尤其是从产品的角度来说。虽然该公司对大多数设备进行了升级,但是除了Mac Pro,这些升级幅度都不大。然而,它的两项举措仍然十分抢眼:一是让OS XiWorkiLife变成了免费软件,一是进行了极其频繁的收购活动。

1. 硬件

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今年苹果升级了它的所有产品线,其中Mac Pro的变化最为明显。早在今年6月的WWDC大会上,苹果就宣布会花费数个月时间将这款设备推向市场。在今年结束前的一周多时间里,苹果最终推出了这款设备。

它的形状是圆柱形的,颜色为黑色,体积变小了,与上一代产品的外观截然不同。大多数评论员对它的全新设计和性能改善表示赞赏,他们一致认为,这款设备运行的软件尚未充分发掘它的潜力。它的价格仍然高达2999美元,但是对于真正需要它的人来说,他们对价格并不敏感。

同样在WWDC大会上,苹果还宣称,新的MacBook Air笔记本电脑具有令人印象深刻的长达9-12个小时的电池寿命。这是一个巨大的飞跃,也就是说它一次充电几乎可以用上一整天。在201310月,视网膜版MacBook Pro产品线获得了较小幅度的升级。

苹果对iPhone进行重大升级的周期一般为2年,在2013年,它基本上没有任何重大升级。新款iPhone 5s除了包含有TouchID指纹感应器和改进的摄像头外,基本上与iPhone 5没有区别。

虽然苹果已发布了人们期盼已久的iPhone 5c,但是它的定价高于人们的预期。这款手机的销售情况似乎很好,但是它并未给该公司开辟新的疆域。从长远来说,随着人们逐渐熟悉这个产品线,苹果的战略应该会得到回报。但是,它在新兴市场推出iPhone时仍将它定位为高端产品。

10月,苹果举行了一年一度的iPad发布大会。在会上,该公司推出了重量大大减轻的iPad Air和视网膜版的iPad miniiPad Air是苹果平板电脑向前迈出的一大步,但是它仍然沿袭了该公司在过去三年中的发展方向。视网膜版iPad mini解决了第一代产品中饱受诟病的清晰度问题,但是该显示屏的精度仍不及全尺寸的iPad

2. 软件

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在今年9月推出iOS 7的时候,苹果获得了用户们褒贬不一的评价。新款操作系统是iOS操作系统从最开始推出以来变化幅度最大的操作系统。

老实说,任何熟悉的使用体验发生变化都会引起用户的不适感。苹果在iOS操作系统上的大动作注定会掀起波澜。随着人们逐渐适应新的界面或勉为其难地接受它,大多数抱怨之声已渐渐平息。即使你仍然不认可苹果改变外观设计的决定,但是你不得不承认:类似Control ScreenAirDrop的新功能让iOS变得更易使用了,新的操作系统平台也改善了许多。

在我们首次转移到触摸屏移动设备上的时候,“拟物化”的设计提供了很多参考说明,教我们认识和使用这些新的界面。现在,我们大多数人都使用过iOS多年,苹果感觉现在是时候去掉这些参考说明了,因为我们已能够理解这种人机交互的方式了。

这种更新的最大好处是应用程序质量的大幅提升。由于iOS 7摒弃了花哨的设计元素,改而支持清新简洁的界面,开发者也迅速跟进,重新简化自己的应用程序。因此,现在整个应用生态系统几乎在一夜之间变得成熟了很多。

在过去几个月中,我渐渐喜欢上了iOS 7的外观和感觉。但是,它仍然存在一些恼人的瑕疵,例如动画的速度。然而,我们已不可能回到iOS 6了——它看起来太过时了。

OS X Mavericks在性能和速度上有了很大的改善。但它最大的变化还是它变成了免费的操作系统。虽然苹果的这一决定显得很慷慨,但是说实话,Mavericks的功能组显得很弱,如果实行收费,用户可能会它的功能大加抱怨。此外,在今年秋季,苹果还让针对新款iOS设备和Mac电脑用户的KeynotePagesNumbersiMovieGarageband应用程序变成了免费的。

而且,苹果不再用猫科动物来命名OS X操作系统了,现在它换用了一种全新的命名体系——利用美国加利福尼亚州的名胜地来命名。OS X 10.9中最醒目的新功能要数独立的iBooks和地图应用程序、大大改善的Finder以及将苹果电视变为台式电脑高清显示屏的选项。

3. 收购活动

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2013财年末,苹果宣布它在该财年度已实施了15起战略收购。虽然其中有些收购活动发生于2012日历年,但是苹果在2013年的收购活动仍然是最频繁的。相对而言,在2012财年,苹果仅进行了五起收购活动。

苹果并未公布它的所有收购活动,但是其中有很多收购案已被媒体曝光。地图服务公司是苹果收购的重点,因为该公司力图走出去年地图服务失败的阴影。

它收购的WiFiSLAM公司专注于室内地理位置信息;Locationary公司主要关注众包本地业务数据;HopStop公司,就像Embark一样,负责为城市开发交通运输导航应用程序;BroadMap公司则是苹果今年初悄悄收购的又一家地理位置服务公司。

除了地图服务外,苹果的兴趣还充分体现在3D感应器(Primesense公司)、处理器(Passif Semiconductor公司)、社交数据(Topsy公司)、个人搜索(Cue公司)、移动数据压缩(AlgoTrim公司)、记笔记应用程序(Catch公司)和视频推荐服务(Matcha公司)。

由于苹果储备有将近1500亿美元现金,我们有理由预测它的收购狂欢会持续到2014年。苹果积极参与的行业数量正在大幅度增加,因为它需要通过新的收购活动来迅速填补业务空白以及吸纳人才,从而不断推出新的产品和服务。

4. 财务

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2013年,苹果的股价一度下跌到了400美元以下;在今年最后几个月,它的股价才开始回升。在1223日,苹果的股价较年初增长了7%,增长到了570美元。

虽然它的财务表现非常稳定,但是投资者似乎很担心iPhoneiPad的长远发展前景。目前,这两款设备已是苹果最大的营收利器。全球最大的运营商中国移动(微博)与苹果的合作,必将大大促进iPhone的销量。但是,在中国移动的7.4亿个用户中,可能只有一少部分人买得起iPhone

2013日历年第一季度(即苹果的第二财季),苹果的营收达到了436亿美元,利润达到了95亿美元。在第二季度,苹果的营收和利润分别为353亿美元和69亿美元。最近,在2013日历年第三季度,苹果公布的营收和利润分别为375亿美元和75亿美元。在第四季度,苹果的利润和营收可能是本年度最高的,因为该季度包含了全季度的iPhone 5siPhone 5c销量、两个月的iPad AiriPad mini销量以及假日购物季。

5. 总结

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苹果CEO蒂姆-库克(Tim Cook)最近与他的同事一起回顾了2013年的成败得失。他重点分享了苹果在2013年所取得的成就,并预告了该公司在2014年将会有“大计划”。现在让我们来简单梳理一下库克的总结性回顾。

在已故史蒂夫-乔布斯(Steve Jobs)任下,苹果是一家专注于产品的公司。现在掌舵的库克则纳入了自己优先考虑的事务。

“通过共同努力,我们已向世界证明了苹果的创新绝不仅限于我们的产品,还包括我们做事和回馈社会的方式方法。”他说。

除了回报社会,库克还提到苹果正在努力实现工作中的机会平等和外部环境的改善。

在过去,库克曾指出,苹果的员工慈善捐赠计划证明了他是在按照自己的思路,而不是乔布斯的既定路线来指引公司的发展。事实上,库克曾表示,乔布斯本人曾劝诫他要“做正确的事情”,而不是总想着乔布斯会怎样做。

随着苹果逐渐驶过2013年,库克专注于做正确事情的努力已开始变得明朗起来。尽管如此,今年看起来仍然很像是苹果的妊娠期:它正在努力开发新的产品,而不仅仅是重复已有的产品。由于有大量的现金储备和最佳的产品阵容,苹果当前处于十分有利的位置上。但是,全世界的人都在拭目以待,想看看库克所说的2014年的“大计划”是否包含一些具有突破性的产品,就像乔布斯推出的MaciPodiPhoneiPad

 

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